A few Pathé discs recorded in China during the very end of the Qing Dynasty
and the begining of the Republic of China period

33143-1 etched label.mp3 - 33143-2 etched label.mp3

33143-1 paper label.mp3 - 33143-2 paper label.mp3


The Pathé Company which began with such brilliant successes in France from it's beginings in 1896 developped as from 1904 around the world 17 branches which were more or less succesful : Moscow, New-York and Brussels in 1904; Berlin, Wien and Saint-Petersburg in 1905; Amsterdam, Barcelone, Milan, London, Odessa and Kiev in 1906; Rostov, Budapest, Calcutta, Warsaw and Singapore in 1907. During the year 1907, Pathé-Frères Company created three specific subsidiary companies instead of simple branches in the USA (New-York), in Russia (Moscow) and in China (Shanghaï). In 1907, they founded "Pathé Phono-Cinéma-Chine" a specific company devoted to the diffusion of their movie and records production in China and India.

- "Pour l'exploitation du disque en Chine, une Société anonyme au capital de un million, composée des personnalités les plus influentes en Extrême-Orient, est en train de se former pour la vente exclusive de nos produits; et ces produits doivent certainement trouver des clients très nombreux parmi les 400 millions d'habitants de l'Emprire du Milieu." (Assemblée générale ordinaire du 28 mai 1907).

The official existence of this company appears as follows in 1908 :

- "Nous avons, au point de vue commercial, provoqué la formation d'une société dénommée Pathé Phono-Cinéma-Chine, au capital de 1.100.000 de francs pour l'exploitation exclusive de la Chine avec les produits de nos deux branches, Phonographe et Cinématographe." (Assemblée générale ordinaire du 2 juin 1908).

Obviously the beginings were hard but some comments made one year later testify of first real benefits :

- "La société Pathé-Phono-Chine a eu beaucoup de difficultés pour ses débuts, mais elle commence à marcher bien; les affaires ont beaucoup augmenté, elles étaient de 25000 francs en janvier dernier, elles ont été de 100000 en octobre." (Conseil d'administration, séance du 9 novembre 1909).

Comments made in the Board of Directory at Pathé in may 1910 let us know more about the benefits of the phonographic branch in China. Actually they reach 50 percents of the entire phonographic benefits of the company for the same month :

- "Le chiffre d'affaire avec la Société Pathé Phono-Cinéma-Chine, pendant l'exercice dernier s'est élevé à 4115000 francs pour le phono et à 91000 francs pour le cinéma, soit au total 506000 francs (Chiffre d'affaires total du même mois : 956451 phono + 2197219,05 cinema). (Conseil d'administration, séance du 12 mai 1910).

Here follow a few 11.5" double-sided Pathé records dating from the very end of the Qing Dynasty and from the begining of the Republic of China period, and matching references taken from a Pathé Chinese catalogue. You can click on the references to get the sounds :

32053.mp3 - 32054.mp3


32174.mp3 - 32155.mp3

32542.mp3 - 33750.mp3


32753.mp3 - 32754.mp3

32799-1.mp3 - 32799-2.mp3

33209.mp3 - 33210.mp3

33277.mp3 - 33278.mp3

33368-1.mp3 - 33368-2.mp3

35283.mp3 - 35284.mp3


More info on Internet about Pathé in China :

The Development of Chinese Records to 1911 (text in English)

Early Peking opera phonograph recordings in China (text in Chinese)